Boeing Starliner beidzot paceļas, bet misijas vadība ziņo par vairāk hēlija noplūdēm | Huepaintco

Boeing Starliner beidzot paceļas, bet misijas vadība ziņo par vairāk hēlija noplūdēm
Palielināt / Boeing Starliner kapsula paceļas uz United Launch Alliance raķetes Atlas V.

Pēc vairāku gadu kavēšanās Boeing kosmosa kuģis Starliner trešdien beidzot izlidoja orbītā no Floridas, nosūtot divus NASA veterānus ilgstoši aizkavētā kratīšanas kruīzā uz Starptautisko kosmosa staciju.

Starliner kapsula pacēlās plkst 10:52 EDT (14:52 UTC) virs United Launch Alliance Atlas V raķetes. Pēc piecpadsmit minūtēm pēc divu piesprādzētu pastiprinātāju un ar Krievijas RD-180 dzinēja darbinātas galvenās pakāpes atcelšanas Atlas V Centaur augšējais posms palaida Starliner tieši uz mērķi, lai sāktu gandrīz 26 stundu ilgas kosmosa stacijas vajāšanu. Dokstēšanās kosmiskajā stacijā paredzēta ceturtdien plkst. 12:15 pēc EDT (4:15 pēc UTC), kur NASA astronauti Butch Wilmore un Suni Williams pavadīs vismaz nedēļu pirms atgriešanās uz Zemes.

Īsi pēc trešdienas palaišanas NASA administrators Bils Nelsons sacīja, ka Vilmors un Viljamss, abi bijušie ASV flotes piloti, “pārbaudīs šo lietu no gekona līdz gekonam”, lai pārliecinātos, ka Boeing Starliner ir gatavs sešu mēnešu apkalpes rotācijas misijām uz SKS.

Pienāks ilgs laiks

Šis ir liels brīdis NASA un Boeing. Starliner testa lidojuma palaišana tuvina NASA piekļuvi diviem neatkarīgiem komerciāliem kosmosa kuģiem, kas astronautus nogādā zemā Zemes orbītā, kas ir stūrakmens iniciatīvai, ko aģentūra sāka strādāt pirms pusotras desmitgades. Uzņēmumam Boeing pirmā astronautu palaišana uz Starliner notiek, kad kādreiz apbrīnotais aviācijas un kosmosa darbuzņēmējs cīnās ar bažām par savu darba zirgu 737 reaktīvo lidmašīnu.

NASA piešķīra Boeing līgumu 4,2 miljardu dolāru apmērā, lai 2014. gadā pabeigtu kosmosa kuģa Starliner izstrādi, ar mērķi 2017. gadā lidot astronautu kapsulā. Uzņēmums pirmo reizi paziņoja par kosmosa kuģi, kas kļuva par Starliner, kas tolaik bija zināms tikai kā CST-100, 2010. gadā. Fārnboro starptautiskajā avišovā.

2010. gada paziņojumā Boeing amatpersonas sacīja, ka cer pasludināt kosmosa kuģi CST-100 ekspluatācijā 2015. gadā, taču Kongress sākotnēji neapstiprināja NASA teikto, ka tas ir nepieciešams, lai atbalstītu jaunu komerciālo apkalpes transportlīdzekļu izstrādi pēc kosmosa kuģa darbības pārtraukšanas. Pēc tam Boeing saskārās ar vairākām tehniskām problēmām, kuru rezultātā notika liela degvielas noplūde zemes izmēģinājumu laikā, tika pārtraukts bezpilota izmēģinājuma lidojums uz kosmosa staciju 2019. gadā un turpmāka aizkavēšanās, ko izraisīja vārstu korozija. Otrais testa lidojums 2022. gadā atbilda visiem Boeing galvenajiem mērķiem un noteica pamatu apkalpes testa lidojumam.

Taču pagājušajā gadā amatpersonas atklāja, ka Boeing ir kļūdaini izmantojis viegli uzliesmojošu lenti ap vadu saišķiem Starliner kosmosa kuģa iekšpusē, izraisot vēl vienu grafika novirzi. Inženieri arī atklāja, ka ir jāpārveido kapsulas izpletņu sistēmas sastāvdaļa, kas varētu virzīt apkalpes izmēģinājuma lidojumu līdz 2024. gadam. Šī kavēšanās izmaksāja Boeing gandrīz 1,5 miljardus dolāru no paša kases. Amerikāņu nodokļu maksātāji nebija pakļauti izmaksu pārsniegšanai, jo NASA līgums ar Boeing ir fiksēts.

Tikmēr SpaceX kosmosa kuģis Crew Dragon, ko NASA atbalstīja kopā ar Boeing komerciālajā apkalpes programmā, sāka lidot ar astronautu 2020. gadā. Šobrīd tas ir sācis 13 apkalpes misijas NASA un privātajiem klientiem.

NASA astronauti Suni Williams un Butch Wilmore.
Palielināt / NASA astronauti Suni Williams un Butch Wilmore.

Divus iepriekšējos mēģinājumus palaist Starliner apkalpes testa lidojumu 6. maijā un 1. jūnijā pārtrauca bojāts raķetes Atlas V vārsts un neveiksmīga strāvas padeve uz zemes esošajam datoram palaišanas platformā. Laikā starp šiem diviem palaišanas mēģinājumiem inženieri atklāja nelielu, bet pastāvīgu hēlija noplūdi no Starliner servisa moduļa. Hēlijs, ko kosmosa kuģis izmanto, lai virzītu propelentus no iekšējām tvertnēm uz manevrēšanas dzinējiem, ir inerta gāze un nav toksisks, un vadītāji galu galā noteica, ka noplūde ir stabila un neradīja nekādu nepieņemamu risku misijai.

Tas noveda pie apstiprinājumiem palaišanas mēģinājuma turpināšanai 1. jūnijā un pēc tam vēl vienu atpakaļskaitīšanu trešdien, kas noslēdzās ar veiksmīgu Starliner palaišanu. Lidojuma sākumā sasniegtie pavērsieni liecināja, ka kosmosa kuģis darbojās labi.

“Mēs dodamies uz misiju,” Vilmors trešdienas pēcpusdienā paziņoja misijas vadībai Hjūstonā. “Un es varu jums pateikt, es vēlos, lai mēs būtu varējuši jūs visus uzņemt šajā kāpumā. Tas bija diezgan aizraujoši.”

“Tas bija neliels šoks, ka mēs faktiski uzsākām,” sacīja Viljamss. Šī bija trešā reize, kad abi astronauti bija piesprādzējušies Starliner kapsulā, cerot palaist kosmosā pēc diviem neveiksmīgiem palaišanas mēģinājumiem pēdējā mēneša laikā.

“Bija diezgan forši nolēkt no planētas un pēc tam sajust, kā Atlas V dara savu,” sacīja Viljamss. “Šur un tur bija daži izciļņi, daži G.”

Šī bija arī pirmā reize, kad apkalpe startēja ar ULA raķeti Atlas V, kas trešdien veica 100. misiju. Tā ir arī pirmā reize, kad astronauti ir palaiduši slavenās Atlas raķešu saimes locekli kopš NASA Mercury programmas pēdējā lidojuma 1963. gadā.

Dažas stundas pēc palaišanas Vilmors un Viljamss katrs pārmaiņus vadīja Starliner, lai parādītu, ka apkalpes locekļi var manuāli norādīt un vadīt Starliner, ja automatizācija neizdodas. Šķita, ka šīs kastes iet labi.

“Mēs ar Suni esam veikuši manevrus, un tas ir precīzāks, pat precīzāks nekā simulators,” sacīja Vilmors. “Es domāju apstāties tieši pie skaitļa, pie kura vēlaties apstāties. Precizitāte ir diezgan pārsteidzoša.”

Viena noplūde pārvēršas par trim

Trešdienas pēcpusdienā runājot ar zemes dispečeriem, Vilmors sacīja, ka līdz šim Starliner testa lidojums “tikai noritējis labi”. Bet, kad apkalpe gatavojās nakts miega maiņai pirms ceturtdienas dokstacijas kosmosa stacijā, Boeing kapsulā parādījās divas jaunas hēlija noplūdes.

Kosmosa kuģa apkalpošanas modulī atrodas lielākā daļa Starliner piedziņas sistēmas, tostarp 20 lielāki orbitālās manevrēšanas dzinēji un 28 mazāk jaudīgi reakcijas kontroles sistēmas dzinēji precīzai noregulēšanai un nelieliem pielāgojumiem. Starliner ap servisa moduļa perimetru ir četri suņubūdas formas piedziņas spilventiņi ar līnijām hidrazīna degvielai, slāpekļa tetroksīda oksidētājam un hēlija spiediena vielai, kas ir novadīta katrā dzinekra blokā.

Divi hēlija kolektori baro katru audzētavu. Noplūde, kas tika atklāta pirms Starliner palaišanas, tika izsekota uz atloka kolektorā ostā vai kreisajā pusē, suņu novietnē. Trešdienas vēlā vakarā inženieri atklāja vēl divas hēlija noplūdes — viena bija saistīta ar otru kolektoru ostas suņu būdā un otru suņu būdā servisa moduļa augšpusē.

Boeing inženieris Brendons Berouzs diskusijā, kas tika pārraidīta NASA TV tiešraidē par Starliner testa lidojumu, divas jaunās hēlija noplūdes raksturoja kā “nelielas”. Šīs noplūdes neparādījās, novēršot zināmo noplūdi uz zemes.

Boeing inženieri hēlija noplūdes novērtē kā divus no četriem "suņu būda" piedziņas spilventiņi uz Starliner kosmosa kuģa servisa moduļa.
Palielināt / Boeing inženieri novērtē hēlija noplūdes uz diviem no četriem “suņu būdas” vilces paliktņiem uz Starliner kosmosa kuģa servisa moduļa.

Līdz ar šo atradumu trīs no astoņiem Starliner hēlija kolektoriem tagad uzrāda noplūdes pazīmes, un misijas kontrolieri paziņoja apkalpei, ka viņi saņems jaunāko informāciju par situāciju pēc tam, kad viņi pamodīsies plkst. 4:30 EDT (08:30 UTC) ceturtdiena. Uzreiz nebija skaidrs, cik nozīmīga varētu būt noplūde, vai kādas tūlītējas sekas kosmosa kuģa plānotajai ierašanās kosmosa stacijā.

“Šķiet, ka esam konstatējuši vēl dažas hēlija noplūdes,” sacīja Nīls Negata, inženieris, kas darbojas kā kosmosa kuģa komunikators jeb CAPCOM misijas vadībā. “Mēs esam gatavi kopēt un noskaidrot, ko tieši jūs domājat, konstatējot kārtējo hēlija noplūdi, nododiet to mums,” pēc brīža Vilmors pa radio Zemei pavēstīja.

Negata sacīja Vilmoram, ka viņi izolēs kolektorus, kuros nesen atklāts hēlija noplūde, savukārt kolektors, kuram ir zināma noplūde pirms palaišanas, paliek atvērts. “Tas ļaus komandām kontrolēt kosmosa kuģi,” sacīja Burroughs.

Pirms iepazīšanās ar palaišanu ar zināmo hēlija noplūdi, inženieri noteica, ka Starliner kosmosa kuģis varētu tikt galā ar vēl četrām hēlija noplūdēm, pat ja esošā noplūde pasliktinās, sacīja NASA komerciālās apkalpes programmas vadītājs Stīvs Stichs.

“Tā ir grūta sistēma,” pagājušajā mēnesī žurnālistiem sacīja Stichs. “Šī ir augstspiediena sistēma, un hēlijs ir ļoti maza, niecīga molekula, un tai ir tendence noplūst.”

Pašreizējā konfigurācijā ar aizvērtiem diviem hēlija kolektoriem seši no 28 kosmosa kuģa reakcijas vadības sistēmas dzinējiem tiks atspējoti. Kapsulai ir iespēja darboties ar tās dzinēju apakškopu, un Burroughs sacīja, ka Boeing inženieri uzskata, ka “hēlija sistēma joprojām ir droša lidojumam”.

“Tas nebija negaidīts, un mēs plānojam šādus gadījumus,” viņš teica. “Komanda strādās, lai nodrošinātu, ka esam labā konfigurācijā, lai pabeigtu savu misiju, kas ir dokstacija un satikšanās ar SKS.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *