Austrālijā atklāts rets izmiruša, masīva “pērkona putna” galvaskauss | Huepaintco

Austrālijā atklāts rets izmiruša, masīva “pērkona putna” galvaskauss

Reģistrējieties CNN brīnumu teorijas zinātnes biļetenam. Izpētiet Visumu ar ziņām par aizraujošiem atklājumiem, zinātnes sasniegumiem un daudz ko citu.

Vairāk nekā gadsimtu zinātnieki ir neveiksmīgi medījuši pērkona putnu sugas Genyornis newtoni galvaskausa fosilijas. Apmēram pirms 50 000 gadu šie titāni, kas pazīstami arī kā mihirungi, no aborigēnu termina “milzu putns”, staigāja pa Austrālijas mežiem un pļavām uz muskuļotām kājām. Viņi bija garāki par cilvēkiem un svēra simtiem kilogramu.

Pēdējie mihiru mazuļi izmira pirms aptuveni 45 000 gadu. Vienīgais 1913. gadā atrastais galvaskauss bija nepilnīgs un stipri bojāts, radot jautājumus par milzu putna seju, paradumiem un senčiem.

Tagad pilnīga G. Newtoni galvaskausa atklāšana ir atrisinājusi šo sen pastāvošo noslēpumu, sniedzot zinātniekiem pirmo aci pret aci tikšanos ar masīvo mihirungu.

Un tai ir ļoti dīvainas zoss seja.

Šeit ir attēlots G. Newtoni galvaskauss, kas palīdz atrisināt sen pastāvējušu noslēpumu par milzu putna seju.  - Flindersas universitātes atļauja

Šeit ir attēlots G. Newtoni galvaskauss, kas palīdz atrisināt sen pastāvējušu noslēpumu par milzu putna seju. – Flindersas universitātes atļauja

G. Newtoni bija aptuveni 7 pēdas (2 metrus) garš un svēra līdz 529 mārciņām (240 kg). Tas piederēja Dromornithidae ģimenei, nelidojošu putnu grupai, kas pazīstama no Austrālijā atrastajām fosilijām.

Laikā no 2013. līdz 2019. gadam paleontologu komanda Dienvidaustrālijas Kalabonnas ezerā atklāja G. Newtoni fosilo džekpotu, atklājot vairākus galvaskausa fragmentus, skeletu un šarnīrveida galvaskausu, kas sniedza pirmos pierādījumus par putna augšējo knābi. Šī labdarība atklāja jaunu gaismu ne tikai G. Newtoni, bet arī visai dromornitīdu grupai, saistot to ar mūsdienu ūdensputniem, piemēram, pīlēm, gulbjiem un zosīm, pirmdien žurnālā ziņoja zinātnieki. Vēsturiskā bioloģija.

Lai gan zinātnieki ir zinājuši par Genyornis jau vairāk nekā gadsimtu, jaunās fosilijas un rekonstrukcija sniedz kritiskas trūkstošās detaļas, sacīja. Lerijs Vitmersanatomijas un paleontoloģijas profesors Ohaio universitātē, kurš nebija iesaistīts pētījumā.

“Galvaskauss vienmēr ir balva, jo galvā ir tik daudz svarīgas informācijas,” sacīja Vitmers e-pastā. “Tur atrodas smadzenes un maņu orgāni, tur atrodas barošanas aparāts, un parasti tur atrodas displeja orgāni (ragi, cekuls, izciļņi un izciļņi utt.), ” viņš teica. “Turklāt galvaskausos mēdz būt strukturālas īpašības, kas sniedz mums norādes par to ģenealoģiju.”

Jaunajā pētījumā autori “slauka šīs jaunās fosilijas visam, kas viņiem bija”, sacīja Vitmers. Pētnieki ne tikai modelēja kaulus galvaskausā; viņi arī analizēja žokļa muskuļu, saišu un citu mīksto audu atrašanās vietu, kas liecināja par putna bioloģiju.

“Šis jaunākais Genyornis galvaskausu atklājums patiešām ir palīdzējis aizpildīt tukšās vietas,” sacīja Vitmers.

“Ļoti zoss”

Jaunatklātais galvaskauss ir balstīts uz digitālu rekonstrukciju, kas papildināts ar citām galvaskausa fosilijām un datiem no mūsdienu putniem, un tas sniedz līdz šim nezināmas norādes par G. Newtoni parādīšanos, sacīja pētījuma vadošais autors. Fēbe Makinernijamugurkaulnieku paleontologs un pētnieks Flindersas universitātē Dienvidaustrālijā.

“Tikai tagad, 128 gadus pēc tā atklāšanas, mēs varam pateikt, kā tas patiesībā izskatījās,” e-pastā sacīja Makinernijs. “Genyornis ir ļoti neparasts knābis, kas ir ļoti zoss formas.”

Salīdzinot ar vairuma citu putnu galvaskausiem, G. newtonis galvaskauss ir diezgan īss. Bet žokļi ir masīvi, tos atbalsta spēcīgi muskuļi.

“Viņiem būtu bijusi ļoti liela plaisa,” sacīja Makinernijs.

Galvaskauss arī ieteica G. Newtoni diētu. Plakana satveršanas zona knābī bija piemērota mīksto augļu saplēšanai un dzinumu un lapu mīkstināšanai, un, iespējams, tika izmantota plakana aukslēja augšknābja apakšpusē, lai sasmalcinātu augļus mīkstuma iegūšanai.

“Mēs zinājām no citiem pierādījumiem, ka viņi, iespējams, ēda mīkstu pārtiku, un jaunais knābis to apstiprināja,” sacīja Makinernijs. “Galuskauss arī parādīja dažas pielāgošanās pazīmes barošanai ūdenī, iespējams, saldūdens augiem.”

Šis ieteikums par zemūdens barošanu ir negaidīts, ņemot vērā G. Newtoni milzīgo izmēru, sacīja Vitmers.

“Varbūt tam nevajadzētu būt pārāk pārsteidzošam, jo ​​dromornitīdi, piemēram, Genyornis, ir radniecīgi grupai, tostarp pīlēm un zosis, taču Dženiorniss bija sešas vai septiņas pēdas garš un svēra, iespējams, pat 500 mārciņas,” sacīja Vitmers. Papildu fosiliju atklājumi varētu palīdzēt noteikt, vai šādi pielāgojumi bija neizmantotas iezīmes, kas mantotas no ūdens senčiem, “vai arī šie milzu putni brida seklumā, meklējot mīkstus augus un lapas.”

“Dīvaina apvienošanās”

Rekonstrukcija palīdzēja pētniekiem atrisināt pretrunīgo dromornitīdu izcelsmi un ievietoja tos ūdensputnu kārtā Anseriformes, ziņoja pētījuma autori. Pamatojoties uz kaulu struktūrām un saistītajiem muskuļiem, dromornitīdi, iespējams, bija tuvi radinieki mūsdienu Dienvidamerikas sīpoliem, pīlēm līdzīgiem putniem, kas apdzīvoja mitrājus Dienvidamerikas dienvidos.

Zinātnieki ierosina Genyornis newtoni ievietot ūdensputnu kladē.  Ilustrācijā ir arī izcelts, kā G. newtoni izmēros sakrīt ar savu tuvāko radinieku Anhima cornuta (vistuvāk G. newtoni) un kazuāru (nesaistīts).  - Fēbe MakinernijaZinātnieki ierosina Genyornis newtoni ievietot ūdensputnu kladē.  Ilustrācijā ir arī izcelts, kā G. newtoni izmēros sakrīt ar savu tuvāko radinieku Anhima cornuta (vistuvāk G. newtoni) un kazuāru (nesaistīts).  - Fēbe Makinernija

Zinātnieki ierosina Genyornis newtoni ievietot ūdensputnu kladē. Ilustrācijā ir arī izcelts, kā G. newtoni izmēros sakrīt ar savu tuvāko radinieku Anhima cornuta (vistuvāk G. newtoni) un kazuāru (nesaistīts). – Fēbe Makinernija

Lai gan G. Ņūtonim bija zoss līdzīgs knābis, tā seja nebija ideāli piemērota mūsdienu zosīm, sacīja pētījuma līdzautors un putnu paleontologs. Jēkabs Bloklands. Pētnieks no Flindersas paleontoloģijas grupas Flindersas universitātē Bloklendā ilustrēja galvaskausa un G. Newtoni rekonstrukcijas dzīvē.

“Tas mani pārsteidza, cik virspusēji tā izskatījās pēc zoss ar savu lielo lāpstiņu, taču tā ir absolūti atšķirīga no jebkuras šodienas zoss,” Bloklands teica e-pastā. “Tam ir daži aspekti, kas atgādina papagaiļus, ar kuriem tas nav cieši saistīts, bet arī sauszemes putni, kas ir daudz tuvāki radinieki. Dažos veidos tas izskatās kā dīvains ļoti dažāda izskata putnu apvienojums.”

Jaunajai rekonstrukcijai Bloklands sāka ar kaulaino ārējās auss reģionu, “jo bija vairāki paraugi, kas saglabāja šo daļu”, viņš teica. No turienes viņš uzbūvēja sastatnes, kas bija konsekventas vairākās galvaskausa fosilijās. Dažas rekonstrukcijas jomas tika balstītas uz citu dromornitīdu vai mūsdienu ūdensputnu galvaskausiem, un mūsdienu putnu anatomiskie pētījumi liecina, kā muskuļi un saites varētu pārvietot kaulus.

Pētījuma autori ziņoja, ka iepriekš nezināma detaļa bija plats trīsstūrveida kaula vairogs, kas saukts par kasku uz augšējā knābja, kas, iespējams, tika izmantots seksuālai demonstrēšanai.

Divi no pētījuma līdzautoriem Fēbe Makinernija un Džeikobs Bloklands pozē ar Dženiornisa Ņūtoni galvaskausu.  - Flindersas universitātes atļaujaDivi no pētījuma līdzautoriem Fēbe Makinernija un Džeikobs Bloklands pozē ar Dženiornisa Ņūtoni galvaskausu.  - Flindersas universitātes atļauja

Divi no pētījuma līdzautoriem Fēbe Makinernija un Džeikobs Bloklands pozē ar Dženiornisa Ņūtoni galvaskausu. – Flindersas universitātes atļauja

Lieli, nelidojoši emu un kazuāri (kas nav pērkona putnu tuvi radinieki) pašlaik klīst Austrālijā, taču tie met daudz mazāk ēnas nekā sen pazudušie mihrungi, kas joprojām ir lieli populārajā iztēlē, sacīja Makinernijs. Viņa piebilda, ka par šo izmirušo milžu anatomiju daudz kas vēl nav atklāts, piemēram, kā iekšējās auss struktūras, kas saistītas ar galvas stabilizāciju un pārvietošanos, varēja ietekmēt gigantisms un bezlidojuma spējas.

Un, lai gan jaunā perspektīva uz G. Newtoni ir pagaidām visprecīzākā, papildu fosilijas precīzāk fokusēs šīs neparastās milzu zoss — pēdējā no varenajiem pērkona putniem — un tās pazudušās dzīvotnes portretu, sacīja Bloklends.

“Šāds milzīgs un unikāls putns neapšaubāmi ietekmēja vidi un citus dzīvniekus, ar kuriem tas mijiedarbojās – lielus un mazus,” viņš teica. “Tikai ar pētījumu palīdzību mēs varam izveidot lielāku priekšstatu un atklāt, kas mums trūkst.”

Mindijs Veisbergers ir zinātniskais rakstnieks un mediju producents, kura darbi ir publicēti žurnālos Live Science, Scientific American un žurnālā How It Works.

Lai iegūtu vairāk CNN jaunumu un biļetenu, izveidojiet kontu vietnē CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *